Yasujiro Tange y el surgimiento de las bicicletas japonesas de alta calidad

Breve historia de Tange, el fabricante de acero japonés para bicicletas

Hace casi un siglo, en 1920, Yasujiro Tange fundó una empresa que se convertiría en una de las más emblemáticas de la industria de la bicicleta: Tange International Co. Le dio a esta compañía su apellido y lo hizo famoso en todo el mundo, primeramente produjo tijeras y tubos para ensamblar cuadros de CrMo (Aleación de acero al cromo-molibdeno) para bicicletas y ha partir de esto se fundaron otras filiales especiales para industrias como la automotriz o ferroviaria.

Tange International Co. se convirtió rápidamente en sinónimo de alta calidad japonesa durante la edad de oro de las bicicletas de acero entre los años 1960-1995, así que desde entonces, es considerado como el mejor fabricante de tubos por las marcas más prestigiosas del mundo para el ensamblaje de cualquier tipo de bicicletas: BMX, montaña, ruta, triatlon y cicloturismo. Sin embargo, la compañía en Japón fue vendida a finales la década de los 90’s y varias subsidiarias en Europa y Estados Unidos cerraron debido a recortes financieros frenando así su producción. Más tarde, para 2004, Tange restableció sus operaciones comenzando en Taiwán y más tarde en Europa y Norteamérica.

La importancia de Tange Internacional Co. viene de la innovación de varios métodos para embutir y tratar térmicamente los tubos de bicicleta de acero de aleación de CrMo, fabricando tubos que muchos constructores de cuadros todavía consideran el cenit de la resistencia, la precisión y la maleabilidad, donde Tange cuenta con una gama de tubos de acero al CrMo que consta de cuatro niveles: Infinity, Champion, Prestige y Ultimate

Así que algunas marcas como Soma Fabrications han estado utilizando tubos Tange Prestige desde 2007, y el primer tubo no italiano que Pinarello utilizó fue Tange Prestige. El fabricante británico de bicicletas Charge también utiliza una variedad de tubos Tange para sus cuadros de acero y cientos de fabricantes que hacen bicicletas a mano prefieren emplear tubería japonesa debido a la alta calidad, resistencia y prestigio de la marca.

Tange surgió en un momento en que costos de importación de tubería de acero proveniente de Europa eran muy elevados, por lo que precisamente sus mayores competidores en la industria son los fabricantes Reynolds (Reino Unido) y Columbus (Italia). Hoy, después de casi 100 años, este tipo de acero al CrMo está en tendencia y regresa junto con una nueva generación de personas que decidieron rendir homenaje al hombre que dejó marcado su legado en la historia del ciclismo creando su propia marca de bicicletas llamada Yasujiro.

http://yasujirobike.com

Aquí te presentamos la cronología a detalle de Tange Internacional Co desde su fundación hasta el presente:

  • 1920 – Yasujiro Tange forma la Tange Manufacturing Co., para producir horquillas para bicicletas.
  • 1950 – Las instalaciones se trasladan a Hokujo-Cho, ciudad de Sakai. Fuji Metal Industries Ltd. se forma como una empresa afiliada.
  • 1951 – Comienza la fabricación y venta de tubos a tope específicos para bicicletas.
  • 1957 – La compañía cambia de nombre a Tange Industries Ltd. y se traslada a instalaciones ampliadas en Nanjo-Cho. La ciudad de Sakai.
  • 1958 – Tange recibe la certificación JIS (Japanese Industrial Standard) como productor de horquillas.
  • 1961 – Comienza la producción de productos de tubos para uso no en bicicleta.
  • 1963 – Las instalaciones de producción se trasladan a Otori Higashi-Machi, ciudad de Sakai.
  • 1965 – Se introducen por primera vez procesos de fabricación innovadores en la producción de horquillas.
  • 1967 – La oficina central se muda a Otori Higashi-Machi, ciudad de Sakai. El presidente y fundador Yasujiro Tange se retira. Tamotsu Tange se convierte en presidente.
  • 1974 – Comienza la producción total de componentes de bastidor para soportes de asientos, soportes de cadenas, deserciones, orejetas y auriculares.
  • 1979 – Tange Seiki Ltd. se establece como una empresa independiente para la fabricación de auriculares.
  • 1980 – Muere el fundador Yasujiro Tange.
  • 1984 – Introducción de los tubos de carreras de doble tope de cromo-molibdeno Prestige de alto rendimiento.
  • 1985 – Introducción de los tubos de cromo-molibdeno lisos de doble conificado Infinity. 1987 – Introducción del tubo de carreras ultraligero Prestige Superlite y la horquilla de materiales compuestos epoxi Fusion.
  • 1988 – Tamotsu Tange nombrado presidente. Yasuhiro Tange nombrado presidente. Se establece Tange USA Corporation.
  • 1989 – Introducción de la horquilla de materiales compuestos epoxi Fusion-II. Tange Taiwán establecido.
  • 1990 – Se establece Shenzhen Tange (China).
  • 1991 – Introducción de la tubería Prestige Ultimate. Introducción de la horquilla de suspensión Shockblades. Se establece Tange Europe AG.
  • 1992 – Tange Industries Ltd. pasa a llamarse Tange Inc.
  • 1995 – Introducción de horquillas de suspensión.
  • 1997 – Venta de Tange en Japón para el mercado mundial. Posición de producción de Senzhen Tange
  • 1998 – Tange USA cerrado.
  • 1999 – Tange Europa cierra.
  • 2003 – Shenzhen Tange (China) cerrado.
  • 2004 – Se restablece Tange Taiwán.
  • 2006 – Se restablece Tange Europe.
  • 2008 – Se restablece Tange USA.
  • 2011 – Nuevas instalaciones construidas en Taiwán.
  • 2015 – Lanzamiento de la marca completa de bicicletas. Yasujiro
  • 2017 – Taller artesanal establecido

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Exposición de Bicicletas Hechas a Mano de Norte América (NAHBS) 2019

Cosas bonitas, cosas bien hechas.

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Existen una gran variedad de exposiciones en el mundo como la ComicCon (San Diego), el Geneva Motor Show (Ginebra) o el Electronic Game Show (Ciudad de México), pero hay uno en particular que nos interesa muchísimo y es la Exposición de Bicicletas Hechas a Mano de Norte América 2019 (NAHBS) celebrada hace apenas unos días en Sacramento, California.

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Este evento cobra relevancia debido a que se ha convertido en una referencia de las tendencias mundiales en bicicletas hechas a mano, mostrando los productos innovadores que los fabricantes crean año con año, cada vez más personalizados y por lo visto, en Estados Unidos son expertos haciendo esto. En esta exposición cada detalle cuenta, cada pequeño trabajo manual demuestra la pasión con la que las personas trabajan en lo que más les gusta hacer: fabricar una bicicleta.

La principal atracción aquí es el cuadro o frame de la bicicleta y hay que admirar desde el tipo de geometría usada, la tubería y tipo de soldadura hasta la pintura y los componentes con los que será ensamblada cada bicicleta para hacer una pieza única. También se presentan fabricantes de postes de asiento, postes de manubrio, porta-bultos, manubrios, parrillas y hasta herramientas. Los materiales estrellas aquí son acero y el titanio pues continúan siendo los  predilectos de los fabricantes al ser los materiales más resistentes y maleables que se pueden encontrar para trabajar a mano, sin embargo cada vez se presentan más trabajos en fibra de carbón lo que permite crear y combinar más materiales en estas bellas y raras creaciones.

 

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Las bicicletas más populares este año entre los fabricantes fueron las «gravel» o todo-terreno superando la presentación de bicicletas de ruta o de montaña y la razón es simple: son versátiles, prácticas y estéticamente bonitas. Las bicicletas gravel o todo-terreno combinan la geometría de las bicicletas de ruta con llantas anchas (entre 700×35-47c) para poder rodar por todo tipo de caminos, además tienen bastantes hoyuelos en la tijera y en el cuadro para colocar portabultos, canastas, parrillas, porta-ánforas y demás accesorios para bikepacking o cargar con el equipo para un cicloviaje.

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¿Nunca viste una bicicleta gravel o todo-terreno? aquí te ponemos una pequeña galería de estas bicicletas hechas a mano del NAHBS 2019:

Para esta exposición también se premian a los expositores de acuerdo a diferentes categorías entre las que se encuentran el tipo de tubería empleada, la técnica, soldadura, geometría del cuadro, innovación y hasta pintura. Puedes ver la galería completa de ganadores de este año de las diferentes categorías dando clic aquí.

Cada vez hay más marcas comerciales que producen miles y miles de bicicletas iguales al año, pero ¿Por qué no tener una bicicleta hecha a tu medida y que refleje tu personalidad? Las bicicletas hechas a mano son fantásticas, son un trabajo meramente artesanal y cada fabricante le pone su toque personal , así que si cuentas con una o tienes pensado mandar a hacer un cuadro ten por seguro que tendrás algo invaluable que será parte de tu vida.

 

4 Rutas en Norte América que puedes hacer en bicicleta.

Anímate a rodar por estas rutas en Estados Unidos con tu bicicleta

Si aún estás pensando en cuál será tu destino para tu próximo viaje en bicicleta te dejamos algunas rutas populares en Norte América.

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Algunas de las rutas son ideales para hacer cicloturismo de alforjas y otras para recorrerlas en modalidad de Bikepacking.

1. Ruta de la Costa Pacífico

Una de las rutas más con los paisajes más bellos recorre desde el borde  de Canadá con el estado de Washington en el Norte de Estados hasta la frontera sur de California, aunque puede extenderse de la Columbia Británica hasta Baja California Sur en México.

En esta ruta podrás encontrar campamentos, servicios médicos, alimento y agua con gran facilidad, el 95% de la ruta es por carretera por lo que se recomienda para personas que quieren iniciar con su primer cicloviaje.

La ruta directa es de aproximadamente 2800 km de viaje junto al Océano Pacífico atravesando una gran cantidad de enormes bosques y ciudades emblemáticas como Anacortes, Bellingam, Tacoma, Seattle, Portland, Islas Victoria, Olympia, Sausalito, San Francisco, Redway, Los Ángeles y San Diego (Vancouver y Tijuana opcionalmente).

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Golden Gate – San Francisco

2. Ruta Trans-Americana

¿Cómo cruzar el país del norte en carreteras en su mayoría sin pavimentar? Hay que tomar el camino largo. El TAT, o Trans-America Trail, es una ruta de tierra y grava de más de 7000 kilometros a través de los Estados Unidos, desde Morehead City, NC hasta Port Orford, Oregon. La ruta se diseñó inicialmente para motocicletas de doble propósito y sigue un perfil de elevación abundante que gana más de 300,000 pies de escalada.

También llamada la ruta 76, fue establecida por la Asociación de Ciclismo de Aventura para la celebración del bicentenario de los Estados Unidos en 1976.  Esta sigue siendo la ruta más grande y más transitada que cruza América pues en los últimos 34 años, decenas de miles de ciclistas lo han montado.

El sendero comienza en el Océano Atlántico en Yorktown Virginia y cruza Virginia, Kentucky, Illinois, Missouri, Kansas, Colorado, Wyoming, Montana, Idaho y Oregon antes de llegar al Océano Pacífico en Astoria Oregon. La ruta pasa por los parques nacionales de Grand Teton y Yellowstone. Las cuatro ciudades más grandes en el camino son Eugene-Oregon, Pueblo-Colorado, Missoula-Montana y Carbondale-Illinois. Debido a que toma carreteras secundarias poco transitadas, la ruta es más larga y montañosa que si tomara las carreteras principales. La ruta tiene una longitud de 7,000 kilometros, más viajes laterales y desvíos que podrían sumar varios cientos de kilometros más.

3. Greenway Costa Este

La organización sin fines de lucro East Coast Greenway Alliance (ECGA) está construyendo un carril para bicicletas de 5,000 kilometros que se extenderá desde Calais, Maine hasta Key West, Florida, y le dará a los ciclistas la oportunidad de ver 15 estados y 450 comunidades con dos ruedas. ¿Suena imposible? No dudes del poder de los ciclistas: el sendero está avanzando bastante bien. Ya se han creado aproximadamente 1,500 kilometros y se agregarán otras 350 kilometros para 2020 y podrás rodar junto al océano Atlántico.

Esta ruta esta planeada completamente para ciclistas, es decir, sin tráfico de automóviles, motocicletas o transporte público.

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4. Ruta Great Divide Mountain

Sin duda una de las rutas más largas y demandantes del mundo con 4400 kilometros y con un total combinado de 61.000 metros de escalada, es decir, casi siete veces la altura del Everest desde el nivel del mar.

La ruta inicia en Alberta- Canadá y termina en Nuevo México, atravesando las montañas rocosas.

Realizar este reto es para ciclistas expertos pues combina varios tipos de caminos, desde senderos, pavimento, alta montaña, grava, lodo y vías de ferrocarril que han sido convertidos en ciclovías, también pondrá a prueba tu instinto de supervivencia contra tormentas, escasez de agua y alimento, frío y nieve así que requiere que el equipo de travesía sea algo especializado.

Si no te ha convencido del todo se han tenido reportes de ciclistas que se han enfrentado a pumas, osos, alces y mapaches (roban tu comida en cuánto te despistas).

Uno de los fundadores de la ruta ha dicho que:

People who’ve ridden this trail laugh when they hear others say the Tour de France is tough.

Las personas que han recorrido este camino se ríen cuando escuchan a otros decir que el Tour de Francia es difícil.

¿Conoces a alguien que haya hecho alguna de estas rutas u otra parecida?


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¿Qué es una bicicleta Monstercross?

¿Qué son las bicicletas monstercross y por qué existen?

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Existen muchos y diferentes tipos de bicicletas en el mundo y en los recientes años se han vuelto populares las ‘Monstercross’, pero tenemos una mala noticia, si vas a tu tienda local y de confianza a buscar una de estas bicicletas, no la vas a encontrar y es probable que el vendedor o el mecánico te vean como a un bicho raro.

Pero ¿Por qué?

No, no es una bicicleta de MTB, no es cyclocross, tampoco es cicloturismo.

Las Monstercross son bicicletas totalmente personalizadas, hechas a tu medida y a tu gusto para rodar por cualquier tipo de terreno, poética-mente hablando una monstercross se define como:

“Ese delicado terreno intermedio entre una bicicleta de ciclocross y una 29er que la convierte en la mejor bicicleta que se puede construir. Una auténtica bicicleta para todo tipo de caminos, las características clave son bastante simples: llantas entre 38-45 mm y manubrios Dirt Drop.»

Puedes visitar la página oficial de  Monster Cross News Facebook Page y te dejamos algunas cuentas de instagram que puedes seguir para darte una idea de cómo armar tu proyecto Monstercross:

Fuentes:

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Introducción a mi primer cicloviaje.

Fueron muchos meses de leer blogs, visitar páginas web y platicar con personas acerca de viajes en bicicleta. Un día en mi oficina decidí comprar un boleto de avión de la Ciudad de México hacia Vancouver-Canadá, comencé a contarles mi loca idea a mis amigos y a mi familia pero nadie creía que haría ese viaje, incluso yo tampoco lo creí.

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Una de mis primeras fotografías tomadas fue al detenerme en una cervecería en Vancouver, Canadá.

 

Después de unos meses dejé mi trabajo en la oficina y aproveché para preparar mi viaje: bolsas, utensilios, casa de campaña, bolsa de dormir, ropa, herramientas y por supuesto, la bicicleta.

No estaba consiente del tipo de viaje que sería, no planifiqué la ruta, nunca había pasado una noche en una casa de campaña, no sabía cómo hacer fuego a partir de madera seca así que todo en mi cabeza era «si lo sigo pensando no haré nada».

Llegó el 12 de marzo 2018, mi vuelo salió a media noche y llegué a Vancouver a las 6 de la mañana, pasé dos horas en migración porque nadie creyó que un mexicano hubiese llegado con su bicicleta en una caja de cartón y finalmente salí del aeropuerto, era la primera vez que estaba tan lejos de mi casa, nunca había sentido tanto miedo y emoción.

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Montañas del norte de Vancouver vistas desde el Aeropuerto.

Armé mi bicicleta fuera del aeropuerto y me sorprendí al ver hay una ciclopista especial que lleva hasta el centro de Vancouver, las señales de tránsito estaban bien colocadas, las personas realmente respetaban el paso peatonal y por ser ciclista me daban el paso preferente, estaba asombrado.

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Cada cruce de la ciudad de Vancouver tiene un botón para indicar el cruce de peatones y ciclistas.

Tenía tanto miedo y emoción que el primer día no comí nada, me dediqué a visitar los lugares más emblemáticos de la ciudad como parques, museos y edificios, fácilmente lo pude hacer con mi bicicleta pues casi todos los lugares son accesibles con ella.

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Vista de las montañas del Norte de Vancouver.

Aquel día había sido agotador, excitante y maravilloso para mí, pero tenía que descansar de un largo día, comprar comida y preparar mejor mi equipaje así que contacté a un anfitrión a través de Warmshowers, una comunidad donde personas de todo el mundo le dan hospedaje a viajantes en bicicleta y así comenzó una aventura con muchas muchas anécdotas que pronto estaré escribiendo.

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